Pirat-borgmästare dödshotad

Zdeněk Hřib, borgmästare i Prag och tidigare vårdpolitisk talesperson för det tjeckiska Piratpartiet, skyddas av polis dygnet runt efter att rapporter om en rysk plan att förgifta honom framkommit. Redan i mars rapporterade Zdeněk Hřib till polisen att han blev förföljd av okända män, och sedan dess har alltså situationen eskalerat och han är nu på hemlig ort.

”First of all I would like to say that it is very important for me to stand by my country, the Czech Republic, as a democratic country, even if I am risking my life. As an elected politician, it is my duty to protect freedom of expression, not only for me, but also for all other citizens.”

Zdeněk Hřib i en intervju med tyska tidningen DW (översättning via DeepL)

Konflikten med Ryssland bottnar i att det torg i Prag där den ryska ambassaden ligger har döpts om till Boris Nemtsov-torget, efter den ryske oppositionspolitikern som mördades 2015. Bakgrunden till beslutet var ett medborgarinitiativ.

”I was surprised by the reaction of the Russian Embassy to change its official address and move to the consulate. After all, Russian President Vladimir Putin himself said after the murder of Nemtsov that the murderers would be punished very severely. That is why I do not understand why the embassy is running away from the name of the former Russian Deputy Prime Minister.”

Zdeněk Hřib i en intervju med tyska tidningen DW (översättning via DeepL)

Ryssland är inte det enda auktoritära landet som Zdeněk Hřib hamnat på kant med sedan han blev borgmästare i Prag 2018. Också relationen till Kina har varit problematisk.

Förra året ombads Zdeněk Hřib att slänga ut en taiwanesisk diplomat från en diplomatmiddag. Detta vägrade Zdeněk Hřib, vilket ledde till att den kinesiske diplomaten lämnade middagen istället.

Zdeněk Hřib och Joseph Wu, Taiwans utrikesminister

Efter detta har konflikten djupnat, då Zdeněk Hřib krävt att systerstads-avtalet mellan Beijing och Prag ska förhandlas om. Zdeněk Hřib vill ta bort klausulen i avtalet som säger att Prag stödjer den kinesiska policyn om att Taiwan är en del av Kina.

“This article is a one-sided declaration that Prague agrees with and respects the one China policy and such a statement has no place in the sister cities agreement,”

Zdeněk Hřib

Läs mer hos Yle, SvD, The Guardian och Bloomberg.